cálculos renales – causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

Los hechos

Se forma un cálculo renal cuando una pequeña partícula de mineral se deposita desde la orina hacia el riñón o el uréter, un tubo que conecta el riñón con la vejiga. Minerales adicionales se adhieren a la pequeña mancha, que se convierte en piedras con el tiempo

Existen cuatro tipos principales de cálculos renales, clasificados según los químicos que componen los cálculos: sales de calcio (oxalato de calcio, fosfato de calcio, oxalato / fosfato de calcio mixto), fosfato de magnesio y amonio (estruvita), ácido úrico o cistina. Aunque es raro, ciertos medicamentos a veces pueden formar cálculos después de la cristalización en la orina. Los cálculos renales más comunes se componen de oxalato de calcio, que está presente de forma natural en la orina

Los cálculos renales son una causa frecuente de visitas al hospital en América del Norte. Se estima que alrededor del 10% de los estadounidenses tendrán un cálculo renal al menos una vez durante su vida, más comúnmente en personas de 20 a 50 años de edad.

Causas

Las piedras son a menudo pequeñas y pueden pasar por el sistema urinario por sí mismas. Es más probable que se formen cálculos renales en climas cálidos o en verano. Cuando las personas se deshidratan, los minerales en su orina se vuelven más concentrados. Luego se vuelve más fácil que las partículas minerales pequeñas se asienten en la orina y comiencen a formarse un cálculo renal. Los cálculos renales son tres veces más comunes en los hombres que en las mujeres. También parecen funcionar en familias. Las personas que ya han tenido un cálculo renal también tienen un riesgo más alto que el promedio de tener otro

No existe una sola causa para los cálculos renales, sin embargo, la deshidratación es un factor de riesgo clave. Los cálculos renales también pueden ser causados ​​por un desequilibrio en el metabolismo de una persona que causa niveles anormalmente altos de sales minerales que se acumulan en la orina. Las piedras compuestas de ácido úrico se producen en personas que tienen enfermedades como la gota, la deshidratación crónica y algunos cánceres.

El hiperparatiroidismo, una afección en la que la glándula paratiroides es hiperactiva, también se puede relacionar con cálculos renales. Además, ciertos desórdenes del intestino o del intestino también pueden conducir a cálculos renales, al igual que una infección bacteriana crónica del sistema urinario

Síntomas y complicaciones

Pequeñas piedras en el riñón a menudo son indoloras. Las piedras más grandes pueden bloquear el flujo de orina y hacer que el riñón se hinche dolorosamente. Si una piedra se mueve hacia el uréter, puede causar un dolor repentino y severo llamado cólico renal. El cólico renal se describe como intermitente y episódico, con una duración de varios minutos a la vez y con mayor frecuencia a primera hora de la mañana o a altas horas de la noche, cuando está en reposo o en una posición sentada. Los cálculos renales también pueden causar náuseas y vómitos, sangre en la orina, fiebre, dolor al orinar

Un médico realizará una serie de análisis de sangre y orina para determinar si alguien tiene cálculos renales. Las pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una pielografía intravenosa, un tipo de radiografía del sistema urinario, también se utilizan en el diagnóstico de cálculos renales

Hacer el diagnóstico

Si se encuentra una piedra, un médico puede ordenar pruebas metabólicas para determinar si un problema con el metabolismo del cuerpo podría ser la causa. Estos pueden incluir análisis de sangre y pruebas de muestras de orina tomadas durante 24 horas (como análisis de orina, pH de la orina y cultivo de orina). Si se pasa una piedra, se analizará para ver lo que contiene

La mayoría de las piedras pasan por el sistema por sí mismas dentro de las seis semanas, pero algunas deben dividirse en partes más pequeñas o quirúrgicamente. Las piedras se pueden romper usando técnicas de tratamiento llamadas litotricia extracorpórea por ondas de choque, cistoscopia o litotricia percutánea

En la litotricia extracorpórea por ondas de choque, las ondas de choque (ultrasonido de alta intensidad) pasan a través de bolsas de agua colocadas sobre la piel y se dirigen hacia la piedra. Rompen la piedra en pedazos pequeños que pueden pasar a través del uréter. No necesita pasar la noche en el hospital para someterse a este procedimiento

Tratamiento y Prevención

Si la piedra está en la vejiga o en la parte superior del uréter, se puede aplastar con una cistoscopia. En este procedimiento, su médico pasará un tubo de observación y un dispositivo de trituración en la vejiga o el uréter inferior. El dispositivo de trituración se puede utilizar para extraer la piedra, o puede romperse con láser o energía eléctrica

Las piedras que son demasiado grandes para ser eliminadas como un todo se pueden romper usando litotricia percutánea. Para este procedimiento, no necesita pasar la noche en el hospital, pero le darán medicamentos para sedarlo. Se inserta un tubo de observación a través de una incisión en el costado del cuerpo. La piedra se rompe con ultrasonido o energía eléctrica

La cirugía solo se usa en casos donde los otros procedimientos no han funcionado. Esto generalmente ocurre cuando las piedras son grandes o difíciles de alcanzar. La cirugía se realiza bajo anestesia general. El médico hace una incisión en el costado del cuerpo y otra en el uréter o el riñón para extraer la piedra. Las incisiones son luego cosidas

Si la piedra se ha formado debido a problemas con el metabolismo, su médico puede recetarle una dieta especial y medicamentos para controlar el problema. Por ejemplo, tomar alopurinol *, un medicamento que disminuye la producción de ácido úrico, ayuda a prevenir cálculos renales compuestos de ácido úrico. Este es el mismo medicamento que se receta para la gota. Los diuréticos tiazídicos pueden prevenir la formación de cálculos renales hechos de calcio. Los cuerpos de algunas personas carecen de una sustancia química llamada citrato. Los suplementos de citrato pueden ayudar a prevenir cálculos renales en estas personas

Los cálculos renales se pueden prevenir tomando de 8 a 12 vasos de agua al día y tomando líquidos con las comidas. Es importante beber suficientes líquidos para que la orina parezca casi incolora. Su médico también puede recomendar reducir la cantidad de proteína y sal en la dieta

* Todos los medicamentos tienen nombres comunes (genéricos) y de marca. La marca es lo que un fabricante específico llama el producto (por ejemplo, Tylenol®). El nombre común es el nombre médico del medicamento (por ejemplo, acetaminofeno). Un medicamento puede tener muchas marcas, pero solo un nombre común. Este artículo enumera los medicamentos por sus nombres comunes. Para obtener información sobre un medicamento determinado, consulte nuestra base de datos de Información sobre medicamentos. Para obtener más información sobre nombres de marcas, hable con su médico o farmacéutico